brunettetravels: 6 London Sightseeing Tips

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While I was living in England, London has become one of my favorite cities. And it happened that I’ll be back in again in three weeks! My friend found a really good offer and I couldn’t say no. Of course I will share my experiences with you, when I’m back again! But today, I show you some sights, I have already visited. Last week, I posted a little guided tour (including Big Ben and Buckingham Palace, just have a look here), today I show you some other highlights of the city!

Soho/ Chinatown

London China Town

I love Soho and Chinatown ever since the first time  I’ve been to London. Every time I’m back in town, I have to go there to see the great restaurants and the decoration like the red Chinese lanterns! By night, many buskers are on the streets, playing their music and singing songs. Soho has many cute restaurants, cafés and nice parks – it’s definitely worth a visit!

Tower Bridge

London Tower Bridge

One of London’s landmarks is the Tower Bridge. So many people are crossing it everyday! There is a museum on the bridge and some merchants sell roasted pecans. Close to the bridge is the Tower of London. I haven’t been in there yet, but I’m sure it’s worth a visit! If you want to take a nice photo of the Tower Bridge, just walk along the Thames towards the Tower Bridge or go onto the opposite London Bridge.

The Shard

London The Shard

This building sticks out from all the others: The Shard. It’s close to Tower and London Bridge and the Borough Market (I don’t have a photo of it, but you have to go there – the food is so good!). The Shard was built between 2009 and 2012 and was the highest skyscraper in Europe until October 2012 (now it’s Federazija Wostok in Moscow). Inside the building are offices, restaurants, a hotel, a spa and expensive apartments. Nearly on top of it is a viewing platform.

Notting Hill

London Notting Hill 1London Notting Hill 2London Notting Hill 3

Notting Hill is just beautiful. Many of you might know the district from the film of the same name and they come to see the colorful houses. Just go to Portobello Road! On your way there, you see other nice-looking buildings… I wish I could live there – but London is way too expensive…

Winter Wonderland

London Winter Wonderland 2London Winter Wonderland

As you might assume by the name „Winter Wonderland“, you can just go there in winter. Every year from mid-November until January, a part of Hyde Park (also worth a visit!) turns into a great amusement park! And as it is the Christmas season, you can also buy mulled wine and German bratwurst – like on a German Christmas market (even though it’s all better in Germany 😉 ). There is also a Bavarian Village but this is more like the Octoberfest – or what the British think the Octoberfest is like 😉 But it was fun listening to the German songs again after having been living in England for a while!

Christmas Lights

London Regent Street 2
Picadilly Circus
London Christmas Lights
Nebenstraße Nahe des Picadilly Circus
London Christmas Lights Regent Street
Regent Street
London Christmas Lights Oxford Street
Oxford Street
London Christams Lights Oxford Street 2
Oxford Street

When you go to London for some Christmas shopping, you see Christmas lights in nearly every street. It looks so amazing! So many colorful lights, different motives, everything is twinkling… I love it! It really forces you to take photos all the time!

Have you ever been to London during the Christmas season and seen all the beautiful lights? And as I’m going back to London: Is there anything you recommend? I need inspiration and want to see things I haven’t seen already!

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brunettetravels: 6 London-Tipps

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London ist inzwischen eine meiner Lieblingsstädte geworden und wie es der Zufall will, kann ich euch zu meinem heutigen Beitrag verkünden, dass es für mich in drei Wochen auch wieder in die englische Hauptstadt geht! Das Angebot auf Urlaubspiraten.de war einfach zu gut… Sicher gibt es dann auch wieder einen Beitrag zu allem, was wir gemacht haben, aber jetzt kommen wir zu den Sehenswürdigkeiten, die ich schon besichtigt habe. Eine kleine Stadttour durch London habe ich euch hier ja schon gegeben (inklusive Big Ben und dem Buckingham Palace), jetzt zeige ich euch noch weitere Highlights im schönen London!

Soho/ Chinatown

London China Town

Soho und Chinatown haben mich schon bei meinem allerersten London-Besuch überzeugt und jedes Mal, wenn ich in der Stadt bin, ist ein Abstecher dorthin ein Muss! Das leckere Essen muss ich gar nicht erst erwähnen, die Stimmung trägt nur noch mehr zum Flair bei: Die chinesische Deko und die tollen roten Lampions! Abends stehen hier unzählige Straßenmusiker. Ich liebe Chinatown einfach! Und Soho überzeugt mit seinen kleinen Cafés, leckeren Restaurants und Parks.

Tower Bridge

London Tower Bridge

Eines der Wahrzeichen nach dem Big Ben ist natürlich die Tower Bridge. Hier schieben sich täglich die Menschenmassen drüber, auf der Brücke werden gebrannte Pekanüsse verkauft und es gibt ein Museum. Natürlich ist der Tower of London auch einen Besuch wert, ich selbst war allerdings noch nicht darin. Um von der Brücke ein schönes Foto zu machen, lauft ihr am besten über die London Bridge oder an der Themse entlang in Richtung der Tower Bridge.

The Shard

London The Shard

Das Gebäude sticht einfach heraus: The Shard. Es liegt nahe der Tower und London Bridge und auch des Borough Markets (von dem ich leider kein Bild habe, aber geht hin – leckeres Essen!). Erst 2012 wurde die „Glasscherbe“ fertiggestellt und war bis Oktober desselben Jahres der höchste Wolkenkratzer Europas bis er vom Mercury City Tower abgelöst wurde (das ist übrigens auch nicht mehr der größte, sondern Federazija Wostok – auch in Moskau). Im Shard gibt’s Büroräume, Restaurants, ein Hotel mit Spa und Luxuswohnungen. Fast ganz oben ist noch eine Aussichtsplattform, in der Spitze nur noch Technikkram.

Notting Hill

London Notting Hill 1London Notting Hill 2London Notting Hill 3Notting Hill ist einfach nur schön. Vielen ist der Bezirk aus dem gleichnamigen Film bekannt und die bunten Häuser ziehen viele Besucher an. Schaut aber auch toll aus! Die Portobello Road ist dafür der richtige Anlaufpunkt, es gibt außerdem viele kleine Marktstände. Auch auf dem Weg zu dieser Straße gibt es tolle Gebäude. Wenn man sich in London nur die Mieten leisten könnte…

Winter Wonderland

London Winter Wonderland 2London Winter Wonderland

Winter Wonderland gibt es leider, wie der Name schon vermuten lässt, nur im Winter, ab Mitt November bis Anfang Januar. Dann wird eine große Fläche des Hyde Parks (übrigens auch einen Besuch wert!) in einen kleinen Freizeitpark umgestaltet. Riesenrad, Kettenkarussell, Achterbahn, Wurfbuden… es gibt alles! Natürlich dürfen zur Weihnachtszeit auch die Buden mit Glühwein und „German Bratwurst“ nicht fehlen. Es gibt übrigens auch das Bavarian Village im Winter Wonderland, das sehr, sehr stark ans Oktoberfest erinnert – oder an das, was die Briten sich unter dem Oktoberfest vorstellen. Immerhin wird deutsche Musik gespielt, was eigentlich ganz nett war, mal wieder zu hören, wenn man in England lebt. Der Eintritt ist kostenlos, allerdings drängen sich auch hier die Menschen aneinander, besonders, wenn es dunkel ist und alles schön bunt leuchtet. Auch günstig ist es nicht, ein Glühwein kostet 5,50 Pfund (zumindest war das 2016 noch so) und auch für die Fahrgeschäfte muss man bis zu 7 Pfund hinlegen. Wir sind das Kettenkarussell gefahren und man konnte sogar von ganz oben das London Eye sehen! Die Fahrt war allerdings sehr kurz und sehr kalt, also unbedingt Handschuhe und Mütze anziehen.

Christmas Lights

London Regent Street 2
Picadilly Circus
London Christmas Lights
Nebenstraße Nahe des Picadilly Circus
London Christmas Lights Regent Street
Regent Street
London Christmas Lights Oxford Street
Oxford Street
London Christams Lights Oxford Street 2
Oxford Street

Wer zum Weihnachtsshopping in die Metropole fliegt, kommt an den tollen Christmas Lights nicht vorbei, denn die hängen in so vielen Straßen – das schaut einfach toll aus! So viele bunte Lichter, verschiedene Figuren, alles blinkt… Da kommt man in Weihnachtsstimmung! Und da jede Straße anders aussieht, ist man auch ganz oft mit fotografieren beschäftigt (und steht den anderen Menschen im Weg herum 😉 ).

Wart ihr schon mal zur Weihnachtszeit in London und habt die tollen Lichter gesehen? Was sind eure Highlights der englischen Hauptstadt und sollte man eurer Meinung unbedingt noch gesehen haben? Da ich selbst ja bald wieder auf der Insel bin, brauche ich Tipps für Neues, das ich noch nicht kenne!

 

brunettetravels: A little London Sightseeing Tour

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A couple of years ago, I accompanied my old school to their trips to the Kent School of English. Of course, there also was a trip to London planned every year and we always walked the same route through town where you can see most the important sights of the city. According to Google Maps, the whole tour takes you about an hour, but I’m sure you’ll walk around way longer because you will take so many photos and there are so many red telephone boxes on the way – and of course a lot of double-decker busses! So let’s start the tour!

Sightseeing Tour London
Source: Google Maps with my own additions

1. We start at the Westminster Bridge. On the one side is the London Eye, on the other side Big Ben and the House of Parliaments. Did you know that „Big Ben“ isn’t the right name of the tower? It was called „The Clock Tower“ until September 2012. On the occasion of the diamond jubilee of the Queen, it was renamed as „Elizabeth Tower“. There are two theories where the original name „Big Ben“ came from: Either from Benjamin Hall, who was the First Commander of Works when the bell was installed, or from Ben Caunt, a boxer.

London Eye Big Ben
London Eye and Big Ben
London Big Ben 2
Big Ben and House of Parliaments
London Big Ben
Big Ben by night

2. We go on to Westminster Abbey, where Kate and William said ‚yes‘ in 2011. The church was built between 1045 and 1065. Since William the Conquerer, all Kings and the Queen of England and the UK were crowned in there and since 1760 also entombed. And it’s so big that it doesn’t fit in one photo – and if, there also are lots of tourists, cars and red busses on it.

Westminster Abbey
Westminster Abbey

3. You just have to cross the street to walk along the Parliament Street with all its government buildings. You’ll see pretty soon the Horse Guards Parade: the Queen’s guards sitting on horses und you can even take photos with them! When you cross the building, the yard and the street, you have a great view onto the London Eye.

London Hprse guards Parade

London House of Horses
Horses Guards Parade

4. As you have already crossed the street, just go to the close-by St James’s Park. There are so many animals in there: different species of ducks and so many squirrels! They are not shy at all and come pretty close to you, when you try to feed them. You have, of course, a great view onto the London Eye and the park is a royal one.

St James Park
St James’s Park

5. Talking about „royal“: After you have taken a long walk in the park, you reach Buckingham Palace and the Victoria Statue! When the flag is flown, the Queen is at home (wow, what a rhyme! 😉 ) The palace was built in 1703 and was first a city hall. In 1761, it got a royal property and was bit by bit enlarged to the today’s palace.

London Buckingham Palace
Buckingham Palace and the Victoria Statue

6. When you walk along „The Mall“ on the other side of the street, you pass the Green Park, the Clarance House and St James’s Palace. When you keep on walking, you reach a roundabout with the Charles Statue, then go left and you are at Trafalger Square.  There is the Statue of the admiral Nelson, next to him the four golden lions you can climb on to take a stunning photo of the National Gallery.

London National Gallery
View from the Lions onto National Gallery

7. To reach the last stop for now, follow the signs to Covent Garden. I love this place! There are so many little shops and big brands like Kiko, Charlotte Tilbury or Urban Decay but also nice restaurants. The perfect place to end the tour or to take a little break and keep on sightseeing later. In Covent Garden are so many artists – and many people who are watching them!

London Covent Garden.JPG
Covent Garden with its artists

If you want to keep on sighteseing, just have a look here!

To end this post, I want to give you some tips for a succesful trip:

  • When you use the public transport, you need the Oyster Card: You can buy it at all subway stations. It costs 5 Pounds which you get back when you return the card. Charge it with whatever amount you like or need and then you can take the bus or the subway while tapping the card at the reading device! The single fair is 2,40 Pound in zone 1 and 2, but you spend 6,60 Pounds at most, like a day ticket. But the prices count only off-peak after 9.30 a.m.
  • When you want to eat a little snack or have a nice breakfast, you might buy something to take away – it’s way cheaper than to eat in, for example at Prêt-A-Manger. Just have a look at the price tags!
  • Some museums are for free: the National Gallery, Tate Modern, Tate Britain, the British Museum, Museum of London, National Maritime Museum, Theatre Museum and Geffrye Museum. The Natural History Victoria & Albert Museum and the Science Museum are free after 16.30.
  • When you reach Covent Garden by subway and don’t want to take the lift upstairs as there are too many people waiting in front of it and take the stairs instead – forget it! You have to take around 200 steps and there is no platform to take a short break. So just wait the couple of minutes, it’s not long and there fit a lot of people into the lifts but they stand very closely to each other in there. So people with claustrophobia might actually consider taking the stairs!
  • To end, some restaurant and snack tips: At Prêt-A-Manger and Eat, you can eat sandwiches, cereals and salads. Itsu is a nice sushi restaurant. In all of them, it’s cheaper to order take away food. If you want to go to a restaurant, you might try Nando’s (Mexican Food) or L’uvio, an Italian one at Leicester Square and Charing Cross.

Have you already been to London? Do you have some tips and tricks what (not) to do there?

brunettetravels: Kleine London Sightseeing Tour

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Ihr merkt, so langsam arbeite ich meinen „England-Stapel“ ab. Heute gibt’s einen kleinen London Tour Guide. Den sind wir damals immer gelaufen, als ich als Group Leader mit meiner alten Schule an der Kent School of English war und der London Trip anstand. Bei der kleinen Sightseeing Tour seht ihr viele der wichtigsten Sehenswürdigkeiten und seid, laut Google Maps, nicht mal eine Stunde unterwegs – aber auch nur, wenn ihr keine Bilder macht und das glaube ich eher weniger, denn es gibt zahlreiche rote Telefonzellen auf dem Weg und es fährt auch garantiert mehr als nur ein roter Doppeldecker vorbei 😉 Also starten wir doch gleich mal!

Sightseeing Tour London
Quelle: Google Maps mit eigenen Ergänzungen

1. Los geht’s an der Westminster Bridge. Auf der einen Seite ist das London Eye, auf der anderen der Big Ben und das House of Parliaments. Übrigens ist „Big Ben“ nicht der „richtige“ Name des Uhrturms: Bis 2012 hieß er noch offiziell „The Clock Tower“, seitdem wird er „Elizabeth Tower“ genannt, nach – na klar – der Queen, anlässlich ihres 60. Thronjubiläums. Woher der Name „Big Ben“, also „Großer Benjamin“ stammt, ist nicht bekannt: Zwei Theorien, die sich hartnäckig halten, sind, dass er entweder nach Sir Benjamin Hall benannt wurde, der der First Commissioner of Works war, als die Glocke installiert wurde, oder nach Ben Caunt, einem Boxer.

London Eye Big Ben
London Eye und Big Ben
London Big Ben 2
Big Ben und House of Parliaments
London Big Ben
Big Ben bei Nacht

2. Weiter geht’s zur Westminster Abbey, in der sich Kate und William 2011 das Ja-Wort gaben. Erbaut wurde sie zwischen 1045 und 1065. Seit Wilhelm dem Eroberer wurden alle Könige/-innen Englands bzw. der UK hier gekrönt und bis 1760 auch dort beigesetzt. Außerdem ist sie so groß, dass man sie nicht auf ein Bild bekommt – und wenn, dann nur mit vielen Touristen, Autos und den roten Bussen.

Westminster Abbey
Westminster Abbey

3. Man muss nur über die Straße gehen und schon läuft man an der Parliament Street an den Regierungsgebäuden entlang. Dann stoßt ihr auf die Horse Guards Parade, ganz leicht an den Pferden zu erkennen, auf denen einer aus der Queens Garde sitzt – und an der großen Menschentraube, denn man darf mit Pferd und Guard ein Foto machen. Dann geht ihr durch den Hof durch und seid auf dem Hofplatz und wenn ihr dann die Straße überquert, habt ihr noch einen tollen Blick aufs London Eye.

London Hprse guards Parade

London House of Horses
Horses Guards Parade

4. Wenn ihr schon mal die Straße überquert habt, könnt ihr auch gleich in den angrenzenden St James’s Park gehen. In dem tummeln sich nur so die Tiere: alle möglichen Arten von Enten und ganz viele Eichhörnchen! Die sind auch gar nicht schüchtern, sondern drängen sich ganz schön auf, wenn sie jemand füttern will. Und natürlich darf auch wieder der Blick auf das London Eye nicht fehlen. Übrigens gehört der Park zu den königlichen Parks.

St James Park
St James’s Park

5. Das Stichwort „königlich“ liefert schon den Hinweis auf die nächste Sehenswürdigkeit: Denn wenn ihr durch den Park gelaufen seid, stoßt ihr quasi direkt auf den Buckingham Palace mit der Victoria Statue davor! Übrigens: Ist die Fahne auf dem Palast gehisst, ist die Queen zu Hause. Gebaut wurde er 1703, im Jahr 1761 ging das damalige Stadthaus in königlichen Besitz über und wurde nach und nach zum heutigen Palast erweitert.

London Buckingham Palace
Buckingham Palace und die Victoria Statue

6. Wer auf der anderen Straßenseite „The Mall“ hochläuft, kommt zum einen am Green Park vorbei und zum anderen am Clarance House und am St James’s Palace vorbei, wo auch wieder die königliche Garde davor steht. Immer weiter der Straße entlang kommt ihr letztendlich an einen Kreisverkehr mit der Charles Statue, biegt links ab und schon habt ihr den Trafalgar Square vor euch. Auf dem Platz steht die Statue des Londoner Admirals Nelson. Am Fuße sind vier goldene Löwenstatuen aufgestellt, auf die viele Kinder (und auch die ein oder anderen Erwachsenen) oft herumklettern, da man von oben einen tollen Blick auf die National Gallery hat.

London National Gallery
Blick von den Löwenstatuen auf die National Gallery

7. Weiter geht’s nun zum (vorerst) letzten Stop der kleinen Sightseeing Tour: Covent Garden. Dazu einfach den Schildern folgen, denn der Weg ist ein bisschen zickzack(ig?). Ich liebe Covent Garden! Nicht nur, weil gleich um die Ecke Urban Decay, Kiko und Charlotte Tilbury lauern (und ich mir nur in einem der drei Läden das Make up leisten kann :D), sondern auch weil es innerhalb des Marktes tolle kleine Geschäfte und Restaurants gibt. Drumherum kann man ebenfalls lecker essen gehen, also solltet ihr hier definitiv die kleine Stadttour ausklingen lassen oder euch stärken für die nächsten Etappen! Außerdem ist hier auch das Künstlerviertel, viele Artisten treten hier auf – und ziehen viele Menschen an!

London Covent Garden.JPG
Covent Garden mit seinen Künstlern

Wie gesagt, bietet sich Covent Garden als Ausgangspunkt zu weiteren Sightseeing Stops an, schaut doch mal hier vorbei!

Hier noch ein paar kleine Tipps für einen gelungenen Aufenthalt:

  • Wenn ihr in London mit den öffentlichen Verkehrsmitteln fahren wollt, braucht ihr die Oyster Card: Die kriegt ihr eigentlich an allen U-Bahn-Stationen. Dafür zahlt ihr 5 Pfund Pfand, ladet sie mit eurem gewünschten Betrag auf und gebt sie gegebenenfalls nach dem Trip wieder zurück. Wenn ihr dann mit der Bahn oder dem Bus fahren wollt, müsst ihr die Karte einfach nur an das Lesegerät im Bus oder an den Eingängen zur U-Bahn halten. Eine Fahrt kostet in Zone 1 für einen Erwachsenen 2,40 Pfund, pro Tag werden euch aber nur maximal 6,60 Pfund (in Zone 1 und 2) abgerechnet – quasi wie ein Tagesticket. Die Preise gelten aber nur ab 9.30 (Off-Peak, davor ist es teuerer, da freuen sich die Pendler).
  • Wer einen kleinen Snack essen möchte oder eine günstige und leckere Frühstücksgelegenheit sucht (beispielsweise bei Prêt-A-Manger), sollte das dann lieber irgendwo draußen essen: Denn wer im Laden isst, zahlt mehr, als derjenige, der sein Essen to go mitnimmt. Schaut also bei den Preisschildern genau hin, da steht das nämlich!
  • In einige Museen kommt ihr kostenlos rein. Dazu gehören die National Gallery, die Tate Modern, Tate Britain, das British Museum, Museum of London, National Maritime Museum, Theatre Museum und Geffrye Museum. Im Natural History Victoria & Albert Museum und im Science Museum wird ab 16.30 kein Eintritt mehr verlangt.
  • Wenn ihr an der U-Bahn-Haltestelle Covent Garden ankommt, von den Menschenmassen am Lift abgeschreckt seid und stattdessen die Treppen nehmen wollt: Wartet lieber die paar Minuten auf den Fahrstuhl, das geht schneller als man denkt, da die riesig sind und sich die Menschen schön eng reindrücken – Platzangst sollte man da natürlich keine haben. Denn wer sich für die Treppen entscheidet, läuft gute 200 Stufen rauf, ohne Plattform zum Pausieren. Da steht man anderen eher im Weg herum, wenn man mal kurz Luft holen will. Und die 200 Stufen durchzuziehen ist schon ein ordentliches Brett – aber wir haben es geschafft! 😉
  • Zum Schluss noch ein paar Restaurant- und Imbiss-Tipps: Bei Prêt-A-Manger gibt’s super leckere Sandwiches, Müslis und Salate, Eat ist genauso aufgebaut. Dann gibt’s noch den Suhsi-Laden Itsu. Bei allen dreien gilt: Take away und nicht reinsetzen, wenn man Geld sparen möchte. Leckeres Essen gibt’s außerdem bei Nando’s (mexikanisch und als Fleisch gibt es nur Hähnchen) und beim Italiener L‘ulivo am Leicester Square und Charing Cross.

Wart ihr schon mal in London? Habt ihr noch Tipps und Tricks, um Geld zu sparen oder was man unbedingt beachten oder tun sollte?

brunettelifestyle: 7 Dinge, die an England etwas komisch sind

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Bevor ich nach England ins Auslandssemester bin, habe ich mir eigentlich gar keine Gedanken gemacht, wie sich das Leben auf der Insel von unserem in Deutschland unterscheiden könnte. Anders wird es sein, klar, ist ja auch ein anderes Land, aber damit wird man ja leben können. Ja, abfinden kann man sich mit einigen Angewohnheiten (aber definitiv nicht mit allen!), aber für gut befinden… Deswegen gibt’s hier die 7 Dinge, die ich an England und seinen Bewohnern etwas komisch fand!

1. Nachts wird’s dunkel

Jetzt werdet ihr euch denken: „Ach was, sag bloß, auch in England geht die Sonne unter.“ Nein, das meine ich nicht. In manchen Straßen kann es ab Mitternacht stockfinster werden, denn die Beleuchtung wird abgeschaltet! Also ist ein Fahrrad mit Licht oder genug Handyakku, um die Taschenlampe am Smartphone zu benutzen, unerlässlich. Nur nach welchem System die Abschaltung funktioniert, habe ich noch nicht ganz verstanden: An der Hauptstraße funktioniert nur noch jede zweite oder dritte Lampe – wobei die Straßenlaternen generell schon sehr spärlich vorhanden sind – und die Nebenstraßen können dann komplett dunkel sein. Oder auch mal nicht. Als ich Samstag nachts mal heimgelaufen bin, waren die Lichter aus, unter der Woche dagegen an. Der Sinn? Keine Ahnung! Aber man sollte auf jeden Fall immer für den Ernstfall gewappnet sein 😉

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Foto: 1.1zoom.me/big0/867/England_Houses_Marinas_444745.jpg

2. Kälte gibt’s nicht

Schön wär’s. Wir Austauschstudenten fanden es nämlich schon recht kalt im Winter und dann noch mit dem Wind, den man nunmal hat, wenn man in Meernähe wohnt… Aber da sind die Engländer abgehärtet. Und zwar alle. Während wir schon dick eingepackt in unserer Winterjacke und Schal herumgelaufen sind (und teilweise gefroren haben!), sind die meisten Engländer noch im T-Shirt draußen gewesen – oder kurzer Hose mit Flip Flops! Selbst die Kinder. Da waren wir doch etwas schockiert. Noch mehr umgehauen hat uns, wie die Frauen auf der Insel feiern gehen, da waren wir echt sprachlos. Lange Hose ist offensichtlich ein No Go, das Motto ist: „Es gibt kein zu kurz oder zu eng!“ Also wird sich in einen hautengen Minirock gequetscht, der eher ein sehr breiter Gürtel ist, dann ein enges Croptop angezogen und mit High Heels geht’s dann auf in die Disco oder in die Bar. Wo wir mit langer Jeans, normalen Top und Chucks standen. Dafür ist Essex aber anscheinend auch berühmt und berüchtigt. Trotzdem etwas, an was man sich definitiv erst mal gewöhnen muss!

3. Sie verpassen nie einen Anruf

Auch eigentlich eine gute Eigenschaft, oder? Das liegt daran, weil ihr Handy immer auf laut gestellt ist. Immer. Auch in den Vorlesungen oder wenn man mit Freunden was trinken ist. Selbst die ältere Generation hat ihr Smartphone auf volle Lautstärke aufgedreht. Und wenn es permanent um einen herum bimmelt, kann das ganz schön nervig sein.

4. Die Busse

Wer hat da nicht gleich die knallroten Londoner Doppeldeckerbusse vor Augen? Rot sind sie zwar nicht im ganzen Land, aber Doppeldecker gibt es auch.

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Foto: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/e8/First_bus_34056_%28P556_EFL%29%2C_Colchester%2C_24_August_2013.jpg

Das war der schöne Teil, denn jetzt fängt es an, etwas komisch zu werden. Denn der nächste Stop wird nicht durchgesagt! Das ist natürlich mehr als schlecht, wenn man sich noch gar nicht in dem Ort auskennt. Gleichzeitig stand nirgends im Bus der nächste Halt an. Ich hab dann anfangs parallel Google Maps laufen lassen, um ja bei der richtigen Haltestelle auszusteigen, aber wenn jemand kein Auslandsdatenvolumen oder -SIM-Karte hat… Das war zumindest in Essex so in den Bussen, in London ist das zum Glück anders! Es gibt übrigens auch nur eine Tür (Ausnahme ist wieder London), durch die alle raus- oder reingehen. Also zieht sich die Weiterfahrt bei jedem Stop schonmal dadurch in die Länge. Und der Bus hat natürlich Verspätung. Ganz toll war es auch, wenn er gar nicht erst aufgetaucht ist! Das kam mehr als nur einmal vor und ist natürlich super unpraktisch, wenn man eigentlich pünktlich in der Vorlesung sein sollte, denn…

5. … die Anwesenheit wird kontrolliert

Und dafür ist man auch selbst zuständig! Vor jeder Vorlesung oder Seminar muss man – zumindest an der University of Essex –  seine Studentenkarte an ein Lesegerät halten und dann ist man „tapped in“, also registriert. Das System erlaubt aber nur 10 Minuten Verspätung, taucht man danach auf, hat man offiziell gefehlt.

6. Warum lädt mein Handy nicht?

Ganz einfach – man hat wahrscheinlich vergessen, die Steckdose anzuschalten. Ja, richtig gelesen, die Steckdosen haben einen extra An- und Ausschalter. Nicht nur, dass man einen Adapter braucht, auch noch das! Ich dachte anfangs ja, dass ich den Wasserkocher kaputt gemacht habe, weil er morgens noch ging und abends nicht mehr. Nö, zwischendurch hat einfach nur jemand den Strom abgestellt. Logik? Die find ich nicht. Meine Steckdosen im Zimmer waren auf jeden Fall beständig an 😉

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Foto: http://max-attachments.prod.hlpstr.de/attachments/articles/icons/26699/featured/iStock_000003562452XSmallSTECKDOSE.jpg

7. Der Teppichboden

Ich glaube, jeder, der mal eine Zeit lang in England gewohnt hat, wird jetzt zustimmend nicken. Nein, an Teppichboden ist an sich nicht schlimmes – außer, wenn er überall ausgelegt ist. Überall! Manchmal sogar im Bad und sogar auf der Toilette! Selbst in den Seminarräumen und Vorlesungssälen. Oder in manchen Pubs. Ohne Teppich geht nix. Und natürlich ist der auch nicht (immer) schön. Der Standard ist übrigens ein Beige, den es gefühlt in jedem Haus gibt, zumindest war er bei jedem, bei dem ich zu Besuch war, in mindestens einem Raum ausgelegt:

155452-11034218Foto: mg.archiexpo.de/images_ae/photo-g/155452-11034218.jpg

Das waren die Dinge, die ich in England etwas komisch fand – manche finden sie vielleicht nicht so „schlimm“ wie ich, aber jeder Mensch ist, anders, oder? Den Linksverkehr habe ich mal außen vor gelassen, denn man legt sich ja schließlich nicht mit dem Tod an und redet schlecht über ihn 😛

Habt ihr schon mal längere Zeit in England oder einem anderen Land gelebt? Was waren für euch die komischen Eigenschaften dort?

Titelbild: http://www.nationalflaggen.de

brunettelifestyle: 7 things that are a bit strange about England

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Before I went to England for my semester abroad, I wasn’t thinking about what could be different from life in Germany.  Sure, there would be some differences, it’s another country, but it can’t be that bad, right? Well, there are some things in England that are a little bit strange – and here are the 7 I couldn’t really come to terms with!

1. It’s very dark at night

You might think right now: „Well, what a surprise, the sun goes down in England as well.“ True, but that’s not what I’m talking about. The street lights are switched off in some streets! So it’s really, really dark and the battery of your phone better shouldn’t be empty at that moment. But I didn’t understand the system: The streets are illuminated very poorly anyways, but at night, just every second or third street light is switched on in the high street. And it might even be pitch-black in the by-roads! But not always: It might be dark on a Saturday night but not in the week. I don’t see the point in it, but you better be prepared!

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Photo: 1.1zoom.me/big0/867/England_Houses_Marinas_444745.jpg

2. It’s NOT cold

I wish this was true. But, of course, it’s cold in England, especially in winter and when you live close to the sea side (the wind…). All the exchange students were cold but the English people… We were all well wrapped up and the Brits decided to wear a T-shirt. And shorts. And a pair of flip-flops. And the girls hardly wear anything when they go for a night out. Things you really have to get used to – and probably will never understand.

3. They never miss a call

This is actually a good trait, isn’t it? Yes, actually, but they never miss a call because their phone is never on mute. Never. Not in public, not in lectures, not in the pub. And it can be quite annoying when there is a phone ringing all the time.

4. The busses

Even though they are not red as the ones in London, the busses are at least double-deckers!

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Photo: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/e8/First_bus_34056_%28P556_EFL%29%2C_Colchester%2C_24_August_2013.jpg

But this is the only positive thing because the rest is, well, strange. In Germany, the next stop is announced during the ride by a little display on the bus and by a voice who is telling you the name of the next bus stop. But not in England (at least at the First busses in Essex): There is neither a voice nor a display. And this is really great when you’re new to a town. I used Google Maps at the beginning while I was on the bus to not miss my stop. But when you don’t have any data in the foreign country, it’s quite difficult! Furthermore, there is just one door where everyone gets in and out. So it takes some time until the bus drives on again and the delay is getting higher and higher – something Germans can’t stand 😛 And sometimes the busses didn’t show up at all. This was very bad when we had to go to a lecture because…

5. … they control the attendance

And you actually have to do this by yourself, at least at the University of Essex. When you enter the room where the lecture takes place, you have to tap in with your registration card. But you can be late for just 10 minutes: If you show up later, the system  has already registered you as missing.

6. Why isn’t my phone charging?

This is easy – you probably forgot to switch on the socket! Yes, you read this correctly, the socket has to be switched on and off. On my first day, I thought I broke the kettle that was still working in the morning, but not in the evening. It turned out later that someone just switched off the socket. I didn’t see the point in this and so I left my sockets switched on in my room – why not? 😉

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7. The carpet

I think everyone who has spent some time in England will agree to this. Of course, there is nothing bad about carpets – but it’s just everywhere! Everywhere! Sometimes even in the bathroom! And in the lecture halls. Or in some pubs. By the way, the most used carpet is this one – it’s literally in every house I have been!

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These are the things I found a bit strange in England – and I haven’t even mentioned the driving on the left-thing. You don’t joke about something that might kill you some day 😛

Have you ever lived in England or another country? What were the strange things there you had to come to terms with? And if you are from England: Is there anything you think is strange in foreign countries, maybe Germany?

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brunettelifestyle: University of Essex

It might be the time for some you to apply for your semester or year abroad pretty soon. One of biggest question is in which country you want to go, and when you have decided this, you have to make another, maybe bigger, decision: To which university do I want to go? Sure, you can have a look at the colleges‘ websites, but as everyone just represents oneself as the best one, every university sounds great. But are they really that good? If you are thinking about applying for the University of Essex in England, then you should read about my experiences. Maybe they’ll help you! I studied there for the Autumn term and I can totally recommend it!

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Campus

As I’m usually studying in Germany, I can only compare the uni with the German ones. But let’s start with the most obvious: The campus is totally different from the ones in Germany. We usually just study at our uni and have only a canteen and a couple of cafeterias, but the University of Essex has a lot more to offer. Students live on campus, there are lots of students housings, two little supermarkets, no German-like canteen, but many little restaurants, a bank, a bar (yes, for real), and two night clubs. Yes, indeed, night clubs on campus. We definitely don’t have this in Germany. The campus in Essex is basically a little town, this was my first thought when I arrived there. This is why they say you don’t have to leave campus, you can get everything you need there. Well, besides from clothes 😉 So it’s no surprise that you even spend your free time on campus – something we would never do in Germany, not even for a cup of coffee with friends. There is also a huge sports centre and a gym on campus.

There are also three lakes on campus and lots of ducks, squirrels and Campus Cat! That was my highlight 😀 and if you want to know about which cute animal I’m talking, have a look at Pebble’s Facebook. All of my friends that are staying for one year have to send me photos from that cute little cat and as Spring term starts on Monday, I should receive the first pictures pretty soon 😉

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Campus Cat
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View on the Ivor Crewe Lecture Hall, theTowers und the Albert Sloman Library (v.r.)

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Student life

The Students‘ Union is also pretty different compared to Germany. They do everything to make you feel home at the uni. We thought in the beginning that it was strange to call the uni „home“ and the „Welcome to our family“-thing after the registration was a bit too much for us. To be part of the community, every student gets a Heirloom with a personal number that another student will have as well in the future. So you can get in touch with all that people with the same number a couple of years later.

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I chose a bracelet with a little heart, but you can choose from a lot of different forms. Thinking back from now, I would have selected the typical SU house but a heart expresses the big love as well. Because even though we thought about everything as „too much“, we understood pretty quickly what it all was about. We felt included. We Are Essex and #allinthistogether when we had our exams. The community is so much stronger than in Germany where you just go to the uni to study. Going back home for Christmas felt like leaving a part of your family. Who thinks that this sounds really „too much“: Just go to Essex and you will change your opinion!

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The SU organizes a lot of events. Our highlight was karaoke every Monday evening in the SU Bar. At the beginning of your term, there’s the Fresher’s Fair on the Squares where all the societies introduce themselves. And you should really join at least one of them. There are sports societies, political or special ones (hello, Harry Potter Society!). You’ll definitely find the right one for you. You can have a look here what societies exist at the uni. Every Thursday, there is a little Street Market on Square 3 with lots of food (and real bread what is really important for Germans, haha). And then, there is the legendary Sub Zero, THE night club on campus. Everything is organized by the SU and their members even work in the SU Bar or the Sub Zero. Who doesn’t live on campus and stayed a bit too long partying, can use the Night Bus who brings you near your home for just 1 Pound.

The International Students‘ Association (ISA) organizes some city trips. We went to Cambridge and Bath, and there were other trips to Canterbury, Cardiff, and Winter Wonderland in London during the winter break.

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Your Studies

After having read about all the great things about Essex, it’s time to have a look to the actual reason you went to England: studying. Of course it’s more secondary when you’re on exchange, but if you were thinking about skipping some lectures – I’m sorry I have to disappoint you, they control attendance and if you don’t appear regularly you have to go to someone official and tell him why. But you don’t have that many classes anyway 😉 You have to do 60 Essex Credits in one term, that’s 30 ECTS. Every module has 7,5 ECTS, so you just have four modules – and that’s feasible, right? 😀

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Essex Business School

But the amount of work is a lot. You have to write at least (!) one essay in each module per term. And if you’re just at the uni for the Autumn term, you also have to take the exams one week after all these deadlines. Great, right? But writing and preparing for the exams with this view from the library is great – and a bit distracting as well…

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If you stay for a whole year in Essex, you take all of your exams in the Summer term. And you don’t have exams in each modules, so you better inform yourself before 😀 When you take literature modules, be prepared to read a lot. At least one book a week per module. You don’t have to read them all, but it really helps during the exams and some of the tutors expect  you having read them and to know a lot about the story.

The teaching level was not really high, at least in my modules. I chose literature and linguistic ones, but linguistic was not that great, to be honest. So if you want some tips, which modules (not) to take, just ask me! 😀  and even though you have to do a great amount of work for the literature modules, it pays off at the end: the exams were pretty easy 😉

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On-campus accommodation and the living situation in general

You have the possibility to apply for on-campus accommodation. If you stay for a whole year, your chances are pretty high to stay on campus. If your a part year-student, it’s a bit difficult and the possibility is pretty low to stay on-campus. There is a lot of accommodation on campus. The most central ones are the Towers. You share a flat (and bath and toilet) with 14 other people. As far as I know, you have en-suite facilities in all of the other accommodation, but just have a look at the website. I didn’t live on campus, so I can just show you some of the buildings but can’t give you further information.

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One of the Towers
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The Houses

If you’re a part year-student, you definitely should look for alternatives while waiting for the confirmation. We got an e-mail in August that there is not enough accommodation for all of us and at the end of August most of us got declined. Some of the students even arrived in England without having a flat but everything worked out in the end. Just have a look at spareroom.com or ask SU Lets.

The abroad office

Well, we had some mixed experiences with the abroad office. First of all, it must be said that the whole staff is really keen on solving your problems and they do everything to help you. Everyone is super nice but they are not always very organized. I don’t want to go into detail, so just some useful information for you: you can just stay for a whole year or just the Autumn term or Spring and Summer term together. Autumn and Spring term is NOT working out, but I know some people who got exactly approved that combination and then had to decide if they stay three month less or extend. You’re also just allowed to do 60 Essex Credits at most, so four modules. Not more or less, even though they approved more modules in your learning agreement.

Essex Abroad offers you some events during Welcome Week and the terms but, again, not everything was well-thought-out. For example, one of the events in Welcome Week was a social event – at the last day of the week. The event was nice but as everyone had already found some friends, everybody was staying with their group or talking to people they have already met before. Maybe it’s better to organize the event in the first two or three days. The events during the term were a bit scarce and there weren’t many people attending. This is the reason why our last event was cancelled unfortunately.
You don’t actually think you’re talking with the staff of the uni but with other students at the events. Most of them are young, but another reason is that everything is more casual in England than it is, for example, in Germany. I don’t think an event for international students would be the same in Germany like it is in England 😉

Before you arrive in Essex, the abroad office helps you with everything you need. There is a Facebook group, they send you a lot of helpful e-mails or offer you webinars where you can ask questions and they tell you about the uni and campus life.

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General information

At the end, I tell you some general facts you might have already read on the website of the uni. The University of Essex is located in Colchester, the oldest documented city in England. Colchester is in the North-East of London, it just takes you an hour to get there. The sea is pretty close as well, it just takes you 30 minute by bus to Clacton or Brightlingsea. However, there is no bus pass for students included. So you have to buy an annual ticket for 155 Pound, which they offer you during Welcome Week,  or 43 Pound each month. If you stay longer than three month, it’s worth buying an annual ticket, also if you live on campus! It’s still cheaper than buying a return ticket to town or Tesco once a week. The closest airport is London Stansted, so you can take pretty cheap flights with Ryan Air to explore the UK!

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When my term ended I wished I could have stayed for a whole year. I thought about extending but I’m now doing an internship that started in January, so unfortunately extending was no option for me. You just feel settled after three month, so I recommend you staying for the Spring and Summer term or for a whole year. Time flies by faster than you think!