Laura Griffin – Unforgivable

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When I visit my parents, I usually bring a book with me. Just one, as I normally stay just for a weekend and I had to write my thesis these days.., Well, but then the weather was great, I didn’t write anything and I finished my book too early. Luckily, my sister had another book at home and I started reading Unforgivable by Laura Griffin. It’s a thriller and I was curious about the story as it sounded really good.

unforgivable

Photo: http://www.lauragriffin.com/images/covers/250/unforgivable.jpg

What a shock for Mia Voss!  When the forensic doctor got back to her car after buying some groceries, she was kidnapped by a stranger. She managed to escape but just a couple of days after the incident, her nephew disappears. Just a coincidence? Mia doesn’t think so. Ric Santos starts to investigate and Mia is doing an investigation on her own. Are the two attempts to hijack Mia and her nephew related to the murder she’s investigating at the moment? While the kidnapper is still free and in desperate need to find and kill Mia, her life is more than once in danger and she fully depends on Ric. Who is the kidnapper and what does he want? Can Ric save Mia’s life?

The book isn’t that bad per se, but the suspense is missing. It felt like the story focused more on the „relationship“ of Mia and Ric instead of the case. Although the beginning is so promising: We’re right in the middle of the story, Mia got kidnapped, you become sad and curious about what happened in the past between Mia and Ric and why they are not a couple. When their romance starts, the story starts to get boring: I was actually annoyed by it as the book just focused on it and Mia acted extremely in love and thought about marriage and having children after she and Ric has sex for the first time, while Ric just put his toothbrush in her house after one week of their „relationship“ (that hasn’t even been one until this time of the story) – and he didn’t bring his toothbrush because of her but he sleeps in her house for protecting her and finding the kidnapper. It’s also obvious that a woman wrote the book: It was the first time I’ve ever read in a novel or any other book that the female protagonist wonders if she’s too fat after she had have sex. Really? Do we really need that realistic books? It’s sad that woman actually think about it but I really don’t want to read about it in books when I want to forget reality for a moment. And I especially don’t want to read about it in a thriller where it’s about chasing murderers.

As I said, I missed the suspense, even though there are some thrilling moments. But most of the story was easy to foresee. The chapters were too long in my opinion and when something thrilling happened, it was at the end of a very long chapter and the next one was as long as the one before and I was usually too tired to keep on reading. So I just read the first page of the new chapter and then went to bed.

The actual story, besides the love story, is actually good and interesting but Laura Griffin failed to embellish it. Maybe the love story was too distracting. If there is a happy end in the end, if Ric can protect Mia, if they become a couple and if they catch the kidnapper – sorry, but you have to read the book, I won’t tell anything.

As you might think by now, I don’t really recommend reading Unforgivable. I don’t think I will read any book of Laura Griffin ever again, besides a love story 😉

Have you read the book and how do you like it? Or have you read other books of Laura Griffin?

brunettereads: Laura Griffin – Dein ist der Tod

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Als ich mal über das Wochenende bei meinen Eltern zu Besuch war, hatte ich natürlich mein Buch dabei. Eines sollte reichen, dachte ich – waren ja auch nur vier Tage. Tja, denkste, es war gutes Wetter, für die Masterarbeit macht man ja sowieso nie was daheim und dann war mein Buch innerhalb 1,5 Tage durchgelesen. Zum Glück hatte meine Schwester noch ein Mängelexemplare-Buch daheim und dann war das auch noch ein Krimi – ich war also versorgt. Normalerweise bin ich von den Mängelexemplaren begeistert, da sich da manchmal echte Schätze verbergen, aber kann Dein ist der Tod von Laura Griffin da auch mithalten?

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Foto: https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/41ozH29n%2BgL._SX314_BO1,204,203,200_.jpg

Schockmoment für Mia Voss! Als die Forensikerin nach dem Einkaufen in ihr Auto steigt, wird sie von einem Unbekannten auf der Rücksitzbank entführt. Zum Glück kann sie sich befreien, doch kurz darauf verschwindet auch ihr Neffe. Zufall? Wohl nicht! Ric Santos beginnt zu ermitteln und auch Mia stellt Nachforschungen an. Haben die beiden Entführungen etwa mit dem Fall zu tun, den sie gerade im Labor untersucht und hinter dem sie mehr vermutet als eine Einzeltat? Während der Ermittlungen gerät sie in Lebensgefahr und muss Ric nicht nur einmal ihr Leben anvertrauen. Wer ist der Täter und was will er von Mia? Kann Ric sie beschützen?

Das Buch ist an sich nicht so schlecht, aber irgendwie fehlt doch die Spannung. Viel mehr hatte ich das Gefühl, dass die Liebesgeschichte um Mia und Ric mehr im Vordergrund stand als der Fall. Dabei ist der Einstieg so vielversprechend: Wir befinden uns sofort mitten im Geschehen, Mia wird entführt, man ist traurig und auch ein bisschen neugierig, was in der Vergangenheit zwischen ihr und Ric lief und wieso es nicht zu einer Beziehung kam. Aber dann ist die Romanze so ein ewiges Hin und Her, dass es mir manchmal etwas zu blöd war. Vor allem, weil Mia sich total überstürzt in diese Beziehung hineinsteigert, nach dem ersten Sex ans Heiraten und Kinder denkt, während Ric nach einer Woche „Beziehung“ (denn das ist noch nicht mal eine) seine Zahnbürste bei ihr hat – und das auch nicht wegen der Beziehung, sondern weil er wegen des Falls bei ihr schläft. Man merkt außerdem, dass die Geschichte aus der Feder einer Frau stammt, denn was ich wirklich noch nie gelesen habe, sei es in einem Liebesroman oder sonstigem Buch, ist, dass sich Mia nach dem Sex Sorgen macht, dass sie zu schwer sein könnte, als sie auf Ric liegt. Ernsthaft? Kann man solche Gedanken nicht wenigstens aus Büchern heraushalten? Ist ja eigentlich schon traurig genug, dass wir Frauen sowas tatsächlich denken, dann muss ich das nicht auch noch in einem Buch lesen, bei dem ich aus der Realität eigentlich fliehen will. Und schon gar nicht in einem Thriller, denn das ist das Buch ja eigentlich, auch wenn man es nicht meinen mag.

Wie schon gesagt, hat mir etwas die Spannung gefehlt, obwohl eigentlich einige spannende Momente gegeben sind, vieles war allerdings vorherzusehen… Die Kapitelstruktur hat dabei auch nicht geholfen, denn sie waren teilweise etwas zu lang und wenn nunmal kaum etwas darin passiert, was einen animiert, weiterzulesen, dann zieht sich die Geschichte ganz schön.  Und wenn dann aber am Ende ein Cliffhanger kommt, steht man vor dem Dilemma, ob man sich noch so einem langen Kapitel widmet oder einfach schnell die ersten Zeilen liest und danach schlafen geht.

Die Grundgeschichte, abgesehen vom Liebeswirrwarr, finde ich eigentlich interessant und hätte man auch definitiv gut gestalten können. Vielleicht hat die Romanze einfach zu sehr vom Eigentlichen abgelenkt. Ob es am Ende ein Happy End gibt, Ric Mia beschützen kann und der Täter geschnappt wird, müsst ihr dann schon selbst lesen. Ich fand jedenfalls die Auflösung nicht so gelungen und nicht so plausibel. Wer der Kidnapper ist, hat für mich nicht so viel Sinn gemacht. Und dann bekommen wir zum Schluss auch noch eine zweite Liebesgeschichte serviert, die sich schon relativ früh im Buch angedeutet hat. Ich habe ein bisschen das Gefühl, dass Laura Griffin das Prinzip eines Thrillers nicht so ganz verstanden hat 😉 Prinzipiell finde ich ein bisschen Romantik im Krimi nicht schlimm, mag das auch eigentlich, aber sie sollte dann eher im Hintergrund ablaufen. In Dein ist der Tod wurde meines Empfindens nach der Fokus eher auf die Beziehung von Mia und Ric gelegt.

Wie ihr euch sicher denken könnt, kann ich euch deshalb das Buch nur bedingt weiterempfehlen. Ich denke auch nicht, dass ich von Laura Griffin noch etwas lesen werde, Dein ist der Tod hat mich leider nicht so überzeugt.

Habt ihr das Buch gelesen und wie findet ihr es? Oder andere Bücher von Laura Griffin? Liegt der Fokus da auch so stark auf den Liebesgeschichten?

brunettereads: Anna Todd – Before us

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I read the After-series by Anna Todd last year and I liked it a lot but I wasn’t sure if I should read Before us, where Hardin tells us his view of the story. I was afraid that the book wouldn’t be as good as the four before, even though the story is good. But it’s the same in the After-series and reading Christian’s view in Fifty Shades of Grey also didn’t tell anything new (but the book was great!). So when I went to the supermarket just to buy chewing gum and some bread, I stopped at the rack with books that have a little damage but are still fine to read (and cheap 😀 ). And there was Before us and I couldn’t say no and had to buy it. So, how is the book?

Before us

The whole story of all four books before is packed into this book: Hardin is a rebel with a lot of tattoos who neither wants to study nor to live in the frat house nor talk to his dad and so on and so forth. He just wants to be on his own. But then he meets Tessa and he is fascinated by this nondescript and inexperienced girl that loves her literature studies. Step by step, he falls in love with her – but does Tessa actually wants to have a boyfriend like Hardin?

Yes, it sounds a little bit boring but the story is really good! At least in the first two books of After, after that, the story starts repeating all the time. Anna Todd avoids this by packing the whole story in this one book, as I told you before. The beginning is told very detailed, but after that, we just get fragments that show Tessa’s and Hardin’s relationship totally wrong. So if you considered reading Before us first and then the Afher-series: Don’t do it and read the four other books first and then decide if you want to read Before us.

To be honest, it’s really not worth reading this book. It was nice reading the story again (how often did I use „reading“ in the last couple of sentences?) because I forgot some parts of it – but it was also redundant (what a surprise!). But there are actually some new parts: At the beginning, we get to know the stories of NatalieMolly and Steph. And at the end, we read the stories of LandonZedd and Nate.

Even though I didn’t like the book that much, I still like the story and would read the After-series again. So if you’re interested in the story, just read the four books – and not Before us.

Did you read Before us? And the After-series? What do you think about Hardin’s book? Great or needless?

brunettereads: Anna Todd – Before us

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Erinnert ihr euch noch an letztes Jahr, als ich die After-Reihe von Anna Todd nur so verschlungen habe? Damals habe ich euch schon gesagt, dass ich den fünften Band, Before us, aus Hardins Sicht gerne mal lesen würde, aber mir das Buch nicht unbedingt kaufen möchte – ist halt doch dieselbe Geschichte und bei Shades of Grey war es mit Christians Sicht ja auch so, dass es nichts Neues gab (auch wenn das Buch gut war!). Aber als ich nur ganz kurz in den Real wollte, um mir Kaugummis und Brötchen zu kaufen, bin ich wieder an dem verhängnisvollen Korb mit Mängelexemplaren vorbeigekommen – und schwups, war Before us gekauft. Upsi, wollte ich doch gar nicht. Aber bei 4 Euro kann man halt auch nicht nein sagen… 😉 Also, wie ist das Buch nun? Hat sich der Kauf gelohnt?

Before us

Die Geschichte ist natürlich dieselbe, nur extrem gekürzt: Hardin ist der Rebell, der keine Lust hat, im Verbindungshaus zu wohnen, zu studieren, mit seinem Vater zu reden und so weiter und so fort. Generell will er einfach nur seine Ruhe. Doch dann trifft er auf Tessa und er ist fasziniert von diesem unscheinbaren und unerfahrenen Mädchen, das total im Literaturstudium aufgeht. Nach und nach verliebt er sich in sie – aber will so eine „Streberin“ wie Tessa überhaupt was mit jemanden wie Hardin, der auch noch am ganzen Körper tätowiert ist, zu tun haben?

Ja, das hört sich total unspektakulär an, ich weiß. Aber die Geschichte ist eigentlich echt gut! Zumindest die ersten zwei Bücher in der After-Reihe, danach wiederholt sich alles, was einem ein bisschen auf die Nerven geht. Dieses Dilemma umschifft Anna Todd in Before us ganz einfach, in dem sie die vier Bücher einfach kompakt gekürzt in eines packt. Gerade die Anfangszeit wird noch sehr detailliert dargestellt, doch dann bekommt der Leser nur noch Bruchstücke geliefert, die die Beziehung von Hardin und Tessa leider in einem ganz falschen Licht dastehen lassen. Falls ihr euch also überlegt, erst Before us zu lesen und danach mit der After-Reihe anzufangen: Lasst das lieber bleiben und lest die anderen Bücher. Und dann könnt ihr euch immer noch entscheiden, ob ihr Before us lesen wollt.

Der letzte Satz klingt schon an, was ich über das Buch denke: Lesen muss man es wirklich nicht. Es war zwar ganz schön, die Geschichte wieder zu lesen, denn ich habe schon wieder so einiges vergessen – aber halt auch ein bisschen überflüssig und so richtig neue Erkenntnisse hat das jetzt nicht gebracht. Das einzig Neue ist, dass wir mehr über die anderen Charaktere erfahren, die im Buch mal weniger und mal mehr eine Rolle spielen: Nathalie, Molly und Steph. Da erfährt man wirklich mal was Neues. Und auch am Ende des Buches bekommen wir die aktuellen Geschichten um die Männer im Buch zu lesen: LandonZedd und Nate.

Obwohl ich von dem Buch an sich nicht so begeistert bin, ist die Story immer noch toll und habe den Großteil an einem Tag gelesen. Wer es aber ausführlicher haben möchte (und alles in allem auch schöner), sollte trotzdem (nur) die vier Bücher vorher lesen.

Habt ihr Before us gelesen? Und auch die After-Reihe? Was ist eure Meinung zu Hardins Buch? Gut oder überflüssig?

brunettereads: Shari Lapena – The Couple Next Door

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I didn’t plan to have a little break last week – but I just didn’t have time to write the review about Shari Lapena’s The Couple Next Door. First, I spent a weekend at home with my family and then my sister came to visit me (and then there’s my theses…). This is why you get to read the article about this book, everyone talks about, today and not last week! But is it really that good?

The Couple Next Door

Anne and Marco got their little baby girl Cora a couple of month ago. Their neighbor Cynthia is having a dinner party and invites the young parents – but not their baby as Cynthia doesn’t like children at all! No problem, the babysitter looks after Cora but then she has to cancel and Anne and Marco can’t find someone else. So they decide to leave Cora alone at home and check after her every 30 minutes. But when they return about 1.30 a.m., Cora is not in her crib – she’s gone! The police suspects Anne and Marco – who would leave their baby alone at home without having any bad intentions? But did the parents really kidnap – or kill – their baby? And will the police find Cora alive?

The beginning of the book is slowly and the story doesn’t seem to evolve, even though Cora disappears within the first 15 pages of the book. You should probably feel sorry for the parents because although they acted irresponsible, their child is gone. But honestly, it’s hard to do so as Anne and Marco seem to be dislikable. Anne suffers a postnatal depression and Marco doesn’t want to talk to the police. It seems like he is hiding something. Did he kidnap Cora? Or was it Anne, who killed her baby by accident because of the depression and Marco helped her hiding the body? These are just two of the theories the police has, especially when there is no ransom demand, nobody gives any hints about Cora’s whereabouts, even though there’s a reward of 4 million dollars and then, there are skid marks in the garage that can just be entered from the inside of the house.

Shari Lapena gives a lot of suspects and I had very early an idea who could have kidnapped Cora. I was right in the end, but it wasn’t exactly the way I thought it would be. The author reveals in the middle of the book who the kidnapper is and why this person did this. This means the book is going to be boring the other half, right? No, not at all! Step by step, Lapena reveals more and more secrets that make the story really fascinating.

The book and the story become better and better the more you read and especially at the time you know who kidnapped Cora makes it more thrilling. I really liked the end and the clearing up, but the real end (the last chapter of the book) was quite sad and I wished there would be another ending chapter to explain the last one. Maybe Shari Lapena could write a sequel of The Couple Next Door just to explain the ending? 😉

I really liked the book and if you like crime stories and thrillers, you should have a look at it as well!

Have you already read the book? How do you like it? And what do you think about the ending?

brunettereads: Shari Lapena – The Couple Next Door

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Nach einer Woche ungeplanter Pause gibt’s heute endlich meine Review zu The Couple Next Door von Shari Lapena. Eigentlich sollte die ja schon letzte Woche online kommen, aber wie das dann nunmal so ist, kommt einem das Leben (und die geliebte Masterarbeit) dazwischen: Erst war ich ein paar Tage bei meinen Eltern und dann war meine Schwester bei mir zu Besuch – da war ich natürlich mit anderem beschäftigt, als vorm Laptop zu sitzen (naja, die Masterarbeit – und dann haben wir mit Türkisch für Anfänger gestartet… no more words needed, oder?)! Deswegen heute verspätet mein Beitrag zum Buch, das zur Zeit in aller Munde ist und von allen nur in höchsten Tönen gelobt wird. Zurecht?

The Couple Next Door

Anne und Marco haben vor ein paar Monaten erst ihre kleine Tochter Cora bekommen. Ihre Nachbarin Cynthia lädt die jungen Eltern zu einer Dinnerparty zu Ehren ihres Ehemannes ein – aber ohne Baby, denn Kinder kann sie gar nicht ausstehen! Kein Problem, die Babysitterin passt auf Cora auf. Doch die sagt in letzter Minute ab, Anne und Marco finden keinen Ersatz – und lassen die Kleine alleine Zuhause, schauen aber alle 30 Minuten nach ihr. Doch als sie gegen halb 2 von der Party nach Hause kommen, der Schock: Cora ist weg! Die verständigte Polizei hat erstmal die verantwortungslosen Eltern im Visier – denn wer würde sein Kind unbeaufsichtigt im Nebenhaus lassen, wenn da nichts Böses dahintersteckt? Waren es wirklich Anne und Marco? Oder hat jemand ganz anderes damit zu tun? Und wird Cora noch lebend gefunden?

Der Anfang des Buches ist etwas holprig, auch wenn wir gleich mitten in der Geschichte drin sind und Cora schon nach Seite 15 entführt ist. Eigentlich müsste man ja Mitleid mit den Eltern haben, denn obwohl sie ja so verantwortungslos waren, ist ihr Baby verschwunden. Aber das fällt einem recht schwer, denn Anne und Marco kommen beide auf ihre eigene Art unsympathisch rüber. Anne leidet unter post-natalen Depressionen und Marco gibt sich gegenüber der Polizei sehr verschlossen. Hat er etwas mit der Entführung zu tun? Oder hat Anne in ihrer Depression das Kind versehentlich getötet und Marco hat ihr bei der Vertuschung geholfen? Das sind nur zwei der Theorien, die die Polizei vertritt, vor allem, als die Lösegeldforderung ausbleibt, keiner auf das Angebot von 4 Millionen Dollar für Hinweise reagiert und es Reifenspuren in der Garage gibt, die nur durch’s Haus betreten werden kann.

Durch Shari Lapenas Erzählstruktur verdächtigt man auch immer irgendwen anders, bei mir hat sich allerdings schon relativ früh jemand im Kopf festgesetzt, der es gewesen sein könnte. In der Mitte des Buches erfahren wir auch schon, wer Cora entführt hat und vor allem warum. Das macht die Geschichte eigentlich dann für die andere Hälfte langweilig, oder? Nein, überhaupt nicht! Denn nach und nach kommen immer mehr Einzelheiten heraus, die alles in ein überraschendes Licht rücken – und man erkennt tatsächlich Vieles erst, als es ausgesprochen wird. Aber alles macht total Sinn und auch wenn die Figuren im Buch noch Zweifel an der Richtigkeit der Tatsachen haben, hat sich in mir immer mehr der Gedanke gefestigt, dass die Entführung tatsächlich so abgelaufen ist, wie sie eine der verdächtigen Personen vermutet. Toller Plottwist!

Nach dem holprigen Anfang wird das Buch immer besser und gerade ab dem Zeitpunkt, wo man weiß, wer der Täter ist, wird es spannend. Das Ende und die Aufklärung gefallen mir richtig gut, nur das endgültige Ende, also das letzte Kapitel bzw. die letzten Seiten, fand ich etwas traurig und hätte mir gewünscht, dass das Buch noch zumindest ein weiteres Kapitel hätte. Ich hätte gerne noch erfahren, wie es denn nun weitergeht, aber ein zweites Buch wäre wohl zu viel verlangt, dazu gibt das Ende-Ende nicht genug Stoff her – wobei… 😉

Mit hat das Buch alles in allem gut gefallen und wer auf Krimis/ Thriller steht, sollte sich The Couple Next Door mal anschauen!

Habt ihr das Buch schon gelesen? Wie findet ihr es? Und wie gefällt euch das Ende?

brunettereads: Amy Gentry – Good As Gone

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I slowly get back into my reading-rhythm and already finished my second book in English! It’s Good As Gone by Amy Gentry. A German magazine presented it in their March issue and I liked the story – so I had to buy the book. But what is it about?

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Photo: ttps://1.bp.blogspot.com/-G4eEoXrPgyg/WRYpgmkCnMI/AAAAAAAANPM/sa0gLmzi69kvASEgJfuf62-QCJMJkuOPQCLcB/s1600/Good%2Bas%2BGone.JPG

Eight years ago:  Julie, 13 years old, was kidnapped in her own home. Witness of the crime: her younger sister Jane who hid in the closet and watched Julie and the man through the open door. Hours later, she was brave enough to get out and tell her parents. But it’s too late: They never found Julie. But then, the miracle happens: A girl appears at the Whitacker’s door step and says she would be Julie! But her mom Anna is not so sure if this girl really is her daughter and then there is someone who confirms her doubts. If this isn’t Julie: Who is she? And what does she want from the family?

I loved the book! It’s really good. It’s not exactly thrilling but you’re becoming curious with every page you read, so I stayed awake quite long every night. The start of the story is already intense: Jane tells us how she had to watch Julie’s kidnapping. Then the narrator switches and Anna tells us the story in the present and about Julie’s sudden appearance. And we get to know what happened to her, of course: She was sold by the kidnapper and abused for sex. But is this really true?

Anna has some doubts and a private investigator tells her some interesting fact about „Julie“, the investigations in the past and what he thinks really happened. We, the readers, also get to know „Julie’s“ perspective and she has a lot of names – is this the sign that she is not the real one? She starts telling her story in the present until the day of the alleged kidnapping. And she calls her parents by their first names and not Mom and Dad.   Another sign? I actually didn’t like the retrospects that much as they said nothing at all who this girl is and I’d rather stayed in the present to get to know it. But after I read half of the book, I thought I knew how the story might end and then it was really interesting to read how Amy Gentry will reveal it in the end.

The ending is quite thrilling on the one side, but on the other side also a bit dull. Gentry built up the tension but it dropped immediately really fast after a special occasion. Well, something was missing and I can’t even tell, what exactly. And the revelation, if Julie is Julie or someone else was quite lame as well. There was drama but not enough in my opinion.

You get to know all characters really well except Anna’s husband Tom, who is always in the back even though he is important for his children. The focus is, of course, on Julie and Anna, but also a bit on Jane who had to suffer a lot after the kidnapping. Her mom never said it was her fault that Julie disappeared but she made Jane feel like it was. Anna started drinking and was never really interested in Jane after that incident. Anna regrets this later but their relationship is still not the best. Sure, you have to understand Anna and that she was devastated after Julies kidnapping, but honestly: What should Jane have done? The kidnapper had a knife, should she have risked Julie or herself getting killed?

I really liked the book and if you like thriller, just have a look at Good As Gone!

Have you already read the book? Do you like the story and the revelation at the end?